COSTA LESTE DOS EUA COBERTA POR VÉU DE FUMAÇA DE INCÊNDIOS CANADENSES

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Escolas em toda a costa leste dos Estados Unidos cancelaram atividades ao ar livre, o tráfego aéreo diminuiu e milhões de norte-americanos foram instados a ficar em casa nesta quarta-feira, enquanto a fumaça dos incêndios florestais canadenses avançava para o sul, cobrindo as cidades com uma espessa névoa amarela .

O Serviço Nacional de Meteorologia dos EUA emitiu alertas de qualidade do ar para praticamente toda a costa atlântica. Autoridades de saúde de Vermont à Carolina do Sul e até Ohio e Kansas alertaram os residentes de que passar o tempo ao ar livre pode causar problemas respiratórios devido aos altos níveis de partículas finas na atmosfera.

“É fundamental que os americanos que sofrem com a perigosa poluição do ar, especialmente aqueles com problemas de saúde, ouçam as autoridades locais para proteger a si mesmos e suas famílias”, disse o presidente Joe Biden no Twitter.

O serviço privado de previsão dos EUA AccuWeather disse que uma espessa neblina e fuligem se estendendo de altas altitudes ao nível do solo marcaram o pior surto de fumaça de incêndio florestal a cobrir o nordeste dos EUA em mais de 20 anos.

O famoso horizonte de Nova York, geralmente visível por quilômetros, parecia desaparecer em um véu de fumaça sobrenatural, que alguns moradores disseram que os fazia sentir mal.

“Isso dificulta a respiração”, disse Mohammed Abass enquanto caminhava pela Broadway em Manhattan. “Tenho um teste de direção marcado para hoje, para minha carteira de motorista, e foi cancelado.”

O ar enfumaçado era especialmente difícil para as pessoas que trabalhavam ao ar livre, como Chris Ricciardi, proprietário da Neighbor’s Envy Landscaping em Roxbury, Nova Jersey. Ele disse que ele e sua equipe estavam reduzindo o horário de trabalho e usando máscaras que usavam para pólen pesado.

“Não temos o luxo de parar de trabalhar”, disse ele. “Queremos manter nossa exposição à fumaça ao mínimo, mas o que você pode realmente fazer sobre isso?”

Angel Emmanuel Ramirez, 29, estilista de moda em uma loja da Givenchy em Manhattan, disse que ele e seus colegas de trabalho começaram a se sentir mal e fecharam a loja cedo quando perceberam que o cheiro de fumaça estava impregnado na loja.

“É tão intenso que você pensaria que o incêndio estava acontecendo do outro lado do rio, não no Canadá”, disse Ramirez.

A governadora de Nova York, Kathy Hochul, chamou a situação de “crise de emergência”, dizendo que o índice de poluição do ar em partes de seu estado estava oito vezes acima do normal.

A visibilidade reduzida devido à neblina forçou a Federal Aviation Administration a diminuir o tráfego aéreo na área da cidade de Nova York e na Filadélfia de outras partes da costa leste e do meio-oeste superior, com atrasos de voo em média de meia hora.

Escolas em toda a Costa Leste cancelaram atividades ao ar livre, incluindo esportes, excursões e recessos.

Uma matinê da Broadway de “Prima Facie” foi interrompida após 10 minutos, quando a atriz Jodie Comer teve dificuldade para respirar devido à má qualidade do ar. O show foi reiniciado com o substituto Dani Arlington substituindo Comer no papel de Tessa, disse um porta-voz da produção em um comunicado.

Até a Major League Baseball foi impactada, já que o New York Yankees e o Philadelphia Phillies adiaram os jogos em casa agendados para quarta-feira. Uma partida da Liga Nacional de Futebol Feminino em Harrison, Nova Jersey, também foi remarcada, assim como um jogo de basquete feminino da WNBA no Brooklyn.

Em algumas áreas, o índice de qualidade do ar (AQI), que mede os principais poluentes, incluindo material particulado produzido por incêndios, estava bem acima de 400, segundo a Airnow, que define 100 como “insalubre” e 300 como “perigoso”.

Ao meio-dia (16h00 GMT), Belém, Pensilvânia, estava registrando o pior índice de qualidade do ar do país, com uma leitura de AQI de 410. Entre as grandes cidades, Nova York teve o AQI mais alto do mundo na tarde de quarta-feira em 342, cerca do dobro do índice para cidades cronicamente poluídas, como Dubai (168) e Delhi (164), de acordo com a IQAir.

Gráficos da Reuters Gráficos da Reuters
Gráficos da Reuters 

FUMAÇA PASSANDO DO CANADÁ

A fumaça se espalhou pela fronteira dos Estados Unidos a partir do Canadá, onde centenas de incêndios florestais devastaram 9,4 milhões de acres (3,8 milhões de hectares) e forçaram 120.000 pessoas a deixar suas casas em um início incomum e intenso da temporada de incêndios florestais .

Os céus acima de Nova York e muitas outras cidades norte-americanas ficaram progressivamente mais nebulosos até quarta-feira, com uma estranha tonalidade amarelada filtrando-se pelo dossel esfumaçado. O ar cheirava a madeira queimada.

A fumaça dos incêndios florestais tem sido associada a taxas mais altas de ataques cardíacos e derrames, aumento de atendimentos de emergência por asma e outras doenças respiratórias, irritação nos olhos, coceira na pele e erupções cutâneas, entre outros problemas.

Uma loja da Home Depot em Manhattan esgotou purificadores de ar e máscaras. Os New York Road Runners cancelaram eventos destinados a marcar o Dia Global da Corrida.

“Este não é o dia para treinar para uma maratona ou fazer um evento ao ar livre com seus filhos”, aconselhou o prefeito de Nova York, Eric Adams. “Se você é mais velho ou tem problemas cardíacos ou respiratórios ou um adulto mais velho, você deve permanecer dentro de casa.”

Os pedestres usavam máscaras em números que lembravam os piores dias da pandemia de coronavírus.

Tyrone Sylvester, 66, jogando xadrez na Union Square de Manhattan, como faz na maioria dos dias há 30 anos, mas usando uma máscara, disse que nunca viu a qualidade do ar da cidade tão ruim.

“Quando o sol se parece com isso”, disse ele, apontando a orbe de bronze visível através do céu esfumaçado, “sabemos que algo está errado. É assim que o aquecimento global se parece.”

A má qualidade do ar provavelmente persistirá no fim de semana, com um sistema de tempestade em desenvolvimento que deve deslocar a fumaça para o oeste nos Grandes Lagos e mais ao sul através do vale de Ohio e na região do meio do Atlântico, disse AccuWeather.

Reportagem de Tyler Clifford em Nova York e Denny Thomas no Canadá; Reportagem adicional de Nancy Lapid, Julia Harte, Brad Brooks e Dan Whitcomb; Escrito por Joseph Axe e Steve Gorman; Edição de David Gregorio, Rosalba O’Brien e Jamie Freed

Fonte: Reuters

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