DEZENAS DE MORTOS ENQUANTO INCÊNDIO DESTRÓI BLOCO DE APARTAMENTOS EM JOANESBURGO

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JOANESBURGO (Reuters) – Mais de 70 pessoas morreram durante a noite quando um incêndio atingiu um prédio de apartamentos de cinco andares em Joanesburgo, um dos piores desastres desse tipo em uma cidade onde a pobreza, os incêndios domésticos e a falta de moradia são generalizados.

Destruído, enegrecido pela fuligem e ainda fumegante na quinta-feira, enquanto os serviços de emergência se reuniam ao seu redor e os corpos estavam cobertos com cobertores numa rua próxima, o edifício ficava numa área degradada.

Era propriedade de autoridades municipais que, 12 horas após o início do incêndio, ainda não conseguiam fornecer uma imagem clara de quem ali vivia. Um funcionário disse que alguns quartos podem ter sido alugados por gangues criminosas.

O Presidente Cyril Ramaphosa disse esperar que uma investigação em curso sobre as causas do incêndio ajude a evitar que uma tragédia semelhante ocorra no futuro.

Leo, um jovem de 25 anos que sobreviveu ao incêndio, morava no segundo andar do prédio. Ele escapou junto com sua mãe pelas escadas.

“As pessoas estavam simplesmente fugindo. Estava escuro e havia fumaça. Não dava para ver nada”, disse ele.

Pelo menos uma pessoa saltou para a morte, disse Thando le Nkosi Manzini, um estudante que viu o incêndio na rua. “Vi um cara pulando do quarto andar”, disse ele à Reuters.

O governo municipal disse que pelo menos 73 pessoas morreram e 43 ficaram feridas no incêndio.

As autoridades de Joanesburgo sugeriram inicialmente que o edifício tinha sido ocupado por invasores.

O prefeito da cidade, Kabelo Gwamanda, disse aos repórteres que o município alugou o local para uma instituição de caridade para mulheres deslocadas, mas que “acabou servindo a um propósito diferente”, sem fornecer mais detalhes.

Lebogang Isaac Maile, chefe do departamento de Assentamentos Humanos da província de Gauteng, que inclui Joanesburgo, disse que alguns dos queimados até a morte podem ter alugado dinheiro a gangues criminosas que cobravam aluguel ilegalmente.

“Existem cartéis que atacam pessoas vulneráveis. Porque alguns desses edifícios, se não a maioria deles, estão na verdade nas mãos dos cartéis que cobram aluguel do povo”, disse ele aos repórteres.

EDIFÍCIO DO PATRIMÓNIO DO APARTHEID

Uma placa na entrada do quarteirão identificava-o como um edifício histórico do passado do apartheid na África do Sul, onde os sul-africanos negros vinham recolher o seu “dompass” – documentos que lhes permitiriam trabalhar em áreas da cidade pertencentes a brancos.

Joanesburgo continua a ser uma das cidades mais desiguais do mundo, com pobreza generalizada, desemprego e uma crise habitacional. Tem cerca de 15 mil moradores de rua , segundo o governo de Gauteng.

Os incêndios domésticos são comuns em Joanesburgo, especialmente nas zonas pobres. Um dos municípios mais pobres, Alexandra, viu centenas de casas destruídas em vários incêndios nos últimos cinco anos.

A cidade sofre com faltas crónicas de energia, durante as quais muitos recorrem a velas para iluminação e a lenha para aquecimento.

As autoridades disseram que a causa do incêndio ainda está sob investigação.

Maile disse que isso “demonstra um problema crônico de habitação em nossa província, já que dissemos anteriormente que há pelo menos 1,2 milhão de pessoas que precisam de moradia”.

Reportagem de Carien du Plessis, Shafiek Tassiem, Bhargav Acharya e Alexander Winning em Joanesburgo, Reportagem adicional de Akanksha Khushi em Bengaluru; Escrita e edição de Tim Cocks e John Stonestreet;

Fonte: Routers

Redação EmSergipe

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