PARENTES LAMENTAM MORTES DOS TRIPULANTES DO SUBMARINO TITANIC APÓS ‘IMPLOSÃO CATASTRÓFICA’

Parentes e colegas lamentaram nesta sexta-feira cinco pessoas que morreram quando seu submersível implodiu no Atlântico Norte durante um mergulho profundo nos destroços do Titanic, gerando dúvidas sobre as regras de segurança para tais aventuras nas profundezas do oceano.

Detritos do submersível Titan, desaparecido desde domingo , foram detectados na quinta-feira por um veículo de mergulho robótico implantado de um navio canadense como parte de um esforço internacional de resgate.

Restos do submersível, que perdeu contato com um navio de superfície cerca de 1 hora e 45 minutos em uma descida de 2 horas, foram descobertos no fundo do mar a cerca de 1.600 pés (488 metros) da proa dos destroços do Titanic, cerca de 2-1/2 milhas (4 km) abaixo da superfície, disse o contra-almirante da Guarda Costeira dos EUA, John Mauger.

Ele disse a repórteres na quinta-feira que os destroços eram consistentes com “uma implosão catastrófica do veículo”.

Os cinco que morreram incluíam Stockton Rush, fundador americano e executivo-chefe da OceanGate Expeditions, que operava o submersível e cobrava US$ 250.000 por pessoa para fazer a viagem do Titanic. Ele estava pilotando a nave.

Os outros eram o bilionário e explorador britânico Hamish Harding, 58; o empresário paquistanês Shahzada Dawood, 48, e seu filho Suleman, 19, ambos cidadãos britânicos; e oceanógrafo francês e Paul-Henri Nargeolet, 77.

“Esses homens eram verdadeiros exploradores que compartilhavam um espírito distinto de aventura e uma profunda paixão por explorar e proteger os oceanos do mundo”, disse OceanGate.

Uma declaração emitida pelo British Asian Trust em nome da família Dawood dizia: “Lamentamos a trágica perda de Shahzada e seu amado filho, Suleman, que embarcou em uma jornada para visitar os restos do lendário Titanic.”

O explorador britânico do Titanic, Dik Barton, prestou homenagem a seu amigo Nargeolet, mas observou questões levantadas com o design e a manutenção da embarcação. “Todo mundo fica sabendo depois do evento, mas, como ouvimos antes, infelizmente houve muitas bandeiras vermelhas voando aqui”, disse ele.

Questões sobre a segurança de Titan foram levantadas em 2018 durante um simpósio de especialistas da indústria submersível e em uma ação do ex-chefe de operações marítimas da OceanGate, que foi resolvida no final daquele ano.

Guillermo Söhnlein, co-fundador da OceanGate que saiu em 2013, defendeu Rush e sua determinação em construir uma embarcação segura.

“Stockton foi um dos gerentes de risco mais astutos que já conheci. Ele era muito avesso ao risco. Ele estava muito ciente dos riscos de operar no ambiente oceânico profundo e estava muito comprometido com a segurança”, disse Söhnlein Reuters.

ESFORÇO INTERNACIONAL

A cobertura da mídia mundial sobre a busca ofuscou as consequências de um desastre muito maior do naufrágio de um navio de migrantes na costa da Grécia na semana passada, que matou centenas de pessoas.

Equipes dos EUA, Canadá, França e Grã-Bretanha passaram dias examinando uma vasta faixa de mar aberto em busca do Titã.

Mauger, da Guarda Costeira dos EUA, disse que era muito cedo para dizer quando o Titan encontrou seu destino.

Mas a posição dos destroços relativamente perto do naufrágio sugere que aconteceu perto do final da descida de domingo.

A Marinha dos EUA disse que uma análise de dados acústicos detectou “uma anomalia consistente com uma implosão ou explosão” perto da localização do submersível quando a comunicação com Titã foi perdida.

Um alto oficial da Marinha disse em um comunicado citado pela primeira vez pelo Wall Street Journal que suas informações “embora não sejam definitivas” foram compartilhadas com os comandantes da missão de busca.

O Journal, citando oficiais de defesa dos EUA não identificados, disse que o som foi captado por um sistema usado para detectar submarinos inimigos.

O cineasta James Cameron , que dirigiu o filme vencedor do Oscar de 1997 “Titanic”, que fez muito para reavivar o interesse global no transatlântico britânico que afundou em 1912, disse que soube das descobertas acústicas em um dia e sabia o que significava.

“Enviei e-mails para todos que conheço e disse que perdemos alguns amigos. O submarino implodiu”, disse Cameron, que se aventurou aos destroços em submersíveis, à Reuters.

Ele disse que tinha enviado esses e-mails na segunda-feira

“Pode haver pedidos de mais regulamentação, melhor compreensão de como esses tipos de veículos são projetados, construídos e certificados para uso nesses ambientes de alto mar”, disse Stefan Williams, professor de robótica marinha da Universidade de Sydney.

O cientista e jornalista Michael Guillen, que sobreviveu a uma expedição em 2000 que ficou preso na hélice do naufrágio, disse: “Precisamos parar, fazer uma pausa e fazer esta pergunta: por que você quer ir ao Titanic e como chegar lá com segurança? ?”

O Titanic afundou depois de bater em um iceberg em sua primeira viagem, matando mais de 1.500 pessoas a bordo. Situa-se cerca de 900 milhas (1.450 km) a leste de Cape Cod, Massachusetts, e 400 milhas (640 km) ao sul de St. John’s, Newfoundland.

Reportagem de Joseph Axe e Steve Gorman; Relatórios adicionais por Charlotte Greefield e escritórios da Reuters; Edição de Edmund Blair e Andrew Cawthorne

 

Fonte: Reuters
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